De donde viene la comida? Un tour de comida de granja de Kansas

De donde viene la comida? Un tour de comida de granja de Kansas

Alguna vez te has preguntado De donde viene la comida ¿Antes de que llegue a la tienda de comestibles? Un recorrido por los alimentos de la granja de Kansas es una excelente manera de encontrar la respuesta.

Descargo de responsabilidad: este post ha sido patrocinado por el Kansas Farm Bureau y la Kansas Soybean Commission, pero todas las opiniones son mías.

Como blogger de comida, sentí que sabía que sabía mucho sobre comida. Pero resulta que no sabía tanto como pensaba.

El mes pasado, participé en un Farm Food Tour de tres días organizado por el Kansas Farm Bureau y la Kansas Soybean Commission. El viaje cambió significativamente la forma en que veo la comida. Y me hizo sentir mucho mejor acerca de la comida cultivada en los Estados Unidos.

La gira incluyó las siguientes granjas de Kansas ubicadas en todo el estado:

  • Buenas Granjas en Olsburg
  • Sawyer Land & Cattle en McPherson
  • Granjas familiares de Francia en Marienthal
  • Reeve Cattle Company en Garden City
  • Nomeolvides en Cimarron
  • Dalebanks Angus Ranch en Eureka
  • Juniper Hill Farms en Lawrence

Fui uno de varios bloggers en el grupo. También nos acompañaron un agricultor, un dietista, un equipo de cámara de New Boston Creative, así como nuestros anfitriones del Kansas Farm Bureau y la Kansas Soybean Commission.

A continuación se muestra un resumen de la gira. Y fue una excelente manera de responder la pregunta, "¿De dónde viene la comida?"

Heritage Pork on Good's Pig Farm

La primera parada del tour fue la granja de cerdos más limpia que he visto. Esta granja prístina es propiedad de Craig y Amy Good. Cuando luchaban por obtener ganancias en la cría de cerdos, una compañía de Nueva York se puso en contacto con ellos sobre la oportunidad de criar cerdos de raza pura.

Aunque es más difícil criar las razas puras, el movimiento hacia el nicho de la herencia del cerdo permitió que los Bienes volvieran a prosperar. La mayor parte del cerdo criado en su granja se vende directamente a los restaurantes a través de la empresa Heritage Foods USA.

Los cerdos tardan aproximadamente 6 meses en madurar en la granja desde el nacimiento en una camada hasta la recolección de la carne en una planta de empaque. Durante su tiempo en la granja, los cerdos están bien cuidados y cada uno está identificado de forma única por muescas en sus oídos.

La salud de cada cerdo está bien controlada. Después de quitarse la leche, los lechones pasan a una dieta que es principalmente una mezcla de maíz y soya. El alimento ha sido desarrollado científicamente para criar animales sanos con carne de alta calidad. Me sorprendió saber que se añadió un tipo de alga marina al alimento que ayuda a estimular el sistema inmunológico en los cerdos manteniendo un microbioma intestinal saludable.

Se desaconseja el uso de antibióticos, por lo que mantener a los cerdos en buen estado de salud es una prioridad. De hecho, los cerdos se encuentran dentro de un área de control de enfermedades. Tuvimos que usar botines de plástico para entrar al área y no se nos permitió tocar a los animales.

Los cerdos con la mejor genética se utilizan para la cría y todo se hace mediante inseminación artificial. Los machos que no se utilizan para la cría se castran para evitar que la carne se corra con un olor a jabalí. También evita el comportamiento agresivo en los cerdos machos.

Pudimos ver todas las etapas de los cerdos en la granja. Existe el área de partos y partos, el área de reproducción donde se guardan los jabalíes, el área de partos y partos, el área de cría de cerdos, el área de cerdas y el área de acabado. A pesar de lo que he leído, todos los cerdos parecían estar viviendo una vida feliz en la granja.

Nuestra visita a Good Farms terminó con un maravilloso almuerzo atendido por Little Apple Brewery de Manhattan Kansas. La comida comenzó con una magnífica ensalada hecha con verduras de campo, queso Maytag Bleu y los famosos tomates Jakes Beefsteak.

El plato principal para el almuerzo contó con Good Farms Spotted Gloucestershire Pork Tenderloin y Braised Pork Shank. La carne de cerdo pura raza de la granja de los buenos fue increíble!

La cosecha de maíz en la granja de Sawyer

Después de un par de horas de manejo, nos detuvimos en las tierras de Sawyer mientras cosechaban el maíz utilizado para la alimentación del ganado con una máquina combinada. Para ser honesto, siempre me he preguntado cómo obtienen todo el maíz de acres y acres de plantas.

La mayoría del maíz cultivado en Kansas no es el maíz dulce que se encuentra en la tienda de comestibles. Se cultiva principalmente para alimentar ganado y para hacer etanol. Y, se cosecha después de que se seca y la planta ya no es verde. Cuando vi que la cosechadora pasaba por un campo de maíz seco, me sorprendió que fuera el momento de la cosecha, ya que el maíz de nuestra zona se recoge cuando las cáscaras aún están verdes. Pero eso es porque es maíz cultivado para alimentar a los animales y no a las personas.

El ganado de Sawyer no estaba en la granja durante nuestra visita. Se fueron a visitar el pasto donde pastan en los pastos, mientras que la tierra se utiliza para el cultivo de hileras. Pudimos visitar uno de estos pastizales para vacas en Flint Hills de Kansas el último día de la gira.

Los Sawyers nos dijeron que es difícil ganarse la vida en la agricultura, pero es algo que disfrutan y es el estilo de vida que eligieron. Los agricultores deben equilibrar los métodos para el deshierbe, el uso de productos químicos y la labranza. El maíz que cosechaban era una variedad de OGM tolerante a la sequía. Los cultivos transgénicos los ayudan a hacer el mejor uso de los recursos que tienen y cultivan de manera más eficiente, lo que ayuda a reducir los costos generales.

Francia Family Farms Soja

La primera parada en el Día 2 de la gira fue el campo de soja de Amy y Clint France, con una parada rápida en su granja. Amy es la agricultora que se unió a nosotros para la gira y se aseguró de que se hicieran las preguntas correctas en cada parada. También se aseguró de que pudiéramos identificar los cultivos que vimos crecer a medida que avanzábamos por Kansas rural. Y ciertamente había mucha soja y sorgo en esos campos.

Aunque me dijeron que generalmente no es tan ventoso como lo fue durante nuestra visita, estoy bastante seguro de que los aerogeneradores junto al campo de la Familia de Francia están ahí por una razón. La otra cosa que noté es que la tierra está súper seca. Esa es una de las razones por las cuales la soya GMO es tan frecuente. Están diseñados para requerir mucha menos agua que las plantas tradicionales.

Perdí la oportunidad de montar la cosechadora en la Granja Sawyer, así que me metí en la cosechadora con Amy France, quien me mostró cómo se utiliza para cosechar la soja. Es fascinante la rapidez con la que esta máquina obtiene todos los frijoles pequeños de las vainas. Pero, tiene un precio. Una máquina usada puede correr $ 350k o más. ¡Es una inversión bastante grande para el cultivo de hileras!

Amy prometió mostrarnos su tractor rosa cuando nos detuvimos en su granja. Y niño estaba celoso. Mi esposo tiene un tractor amarillo que usa para cortar el césped y trabajar en el patio. ¡Podría ofrecerme voluntario para hacer más trabajo de jardinería si tuviera que conducir en un tractor rosado fresco como el de Amy!

Lote de alimentación de la compañía de ganado Reeve

Kansas es el hogar de toneladas de ganado. De hecho, hay más de dos vacas por cada humano en el estado. Y, el ganado de carne generalmente termina en lotes de alimento antes de ir a una planta de empaque. Aquí es donde pasan la transición de comer pasto a granos.

El ganado sale de ranchos donde han estado pastando en pastos. Acabar las vacas con granos le da mucho más sabor a la carne.

Los bovinos son vacunados y desparasitados al llegar al lote de alimentación. Se clasifican en grupos similares que terminarán al mismo tiempo.

El ganado comienza con un alimento que no contiene mucho grano, ya que debe introducirse lentamente. Esto se debe a que tienen 4 estómagos y los microbios de las vacas necesitan acostumbrarse a comer granos.

Hay un nutricionista que viene al lote de alimentos una vez al mes para determinar las raciones para las vacas. Es típicamente el tercer lugar para una vaca de carne. Primero está el rancho de nacimiento y luego el pasto antes de ingresar a un lote final.

La mayoría del ganado se encuentra en el oeste de Kansas ya que es donde hay muchos campos de maíz para alimentar al ganado. Tiene sentido, ya que sería costoso transportar alimento a largas distancias.

Una de las cosas que aprendí durante el recorrido gastronómico es que toda la carne de res se alimenta con pasto. Es el acabado de la carne lo que difiere. Por lo tanto, a menos que el paquete de carne que está comprando indique que está "acabado en pasto", puede estar obteniendo un producto de grano terminado.

Siempre he preferido la carne alimentada con pasto y con acabado de pasto, y su sabor es muy diferente al de grano. Agregar el maíz y otros granos produce más grasa en la carne y le da un mejor sabor a la carne. Encuentro que la carne de vacuno completamente alimentada con pasto tiene un sabor más "jugoso" similar al venado que mi esposo caza en la naturaleza.

Las vacas en los lotes de alimentación se dividen en diferentes corrales. Y hay una diferencia notable en el tamaño a medida que avanzan en el lote. El ganado aún principalmente en pastos es mucho más delgado que aquellos que han pasado a comer más granos.

Hay 200 vacas en cada corral. El alimento es principalmente de maíz, algunos destiladores, y triticale (una combinación de trigo y centeno que se puede cultivar eficientemente con menos agua). La compañía ganadera Reeve también produce etanol, ya que es un subproducto cuando se hace alimento para el ganado con granos. El etanol es un biocombustible que se agrega a la gasolina, por lo que se quema de manera más limpia.

Vacas lecheras en Forget-Me-Not Farms

La eficiencia de la operación lechera Forget-Me-Not-Nots fue increíble. Producen alrededor de 598,000 libras de leche cada día, lo que deja en aproximadamente 10-12 cargas de camiones. La leche sale directamente de la máquina de ordeño directamente a un camión sin tanque de retención entre los dos, lo que permite que la producción de lácteos sea más eficiente.

Cada vaca se coloca en una gran máquina rotativa que tiene 72 vacas y funciona las 24 horas del día. Cada vaca está en la máquina para ser ordeñada durante aproximadamente 7 minutos y cada vaca es ordeñada 2-3 veces al día.

La granja tiene dos de estas máquinas rotativas y tiene unos 100 empleados. Cada máquina se limpia dos veces al día. Las vacas en la granja son Holsteins y Jersey vacas. Todas las vacas son inseminadas artificialmente ya que no hay toros en la granja.

Hay tres veterinarios que realizan visitas periódicas para controlar las vacas preñadas, el protocolo de medicamentos y otras necesidades médicas. También hay un nutricionista que viene cada 5 semanas para determinar si se necesita algún cambio en el alimento.

Los terneros nacidos en la granja son llevados a un rancho de terneros. Luego van a otra instalación que cría las vacas hasta la edad de reproducción.

Finalmente, las vacas alcanzan una edad en la que ya no lactan. Si las vacas ya no están lactando, se pueden vender a las plantas de carne de res.

El pozo excavado a mano más grande del mundo

Desde que pasamos la noche en Greensburg, nuestro tour incluyó una visita al Big Well. La estructura fue excavada completamente a mano y tiene 109 pies de profundidad y 32 pies de diámetro. También está ubicado en un área que fue golpeada por un masivo tornado EF5 en 2007 que destruyó completamente gran parte de la ciudad.

La construcción del pozo comenzó en 1887 y se completó en 1888. Pequeñas cuadrillas utilizaron palas, picos, poleas y cuerdas para construirlo. A los trabajadores se les ofreció un sueldo de cincuenta centavos por dólar al día. El agua del pozo fue utilizada originalmente para trenes de vapor. Pero también sirvió como fuente de agua para la ciudad de Greensburg hasta 1932.

Me sorprendió todo el trabajo de piedra necesario para construir el pozo. Debió tomar tanto tiempo traer todas las piedras en carros. Y al adentrarme tan profundamente en la tierra, me di cuenta de cuánto más seca está la tierra en el oeste en comparación con el lugar donde vivo en el noreste.

Dalebanks Angus pastoreo de ganado

Anteriormente en el recorrido, nos dijeron que las mejores gramíneas para el ganado para pastar se encuentran en Flint Hills. Así que ahí es donde paramos para averiguar por qué. ¡Es donde crecen las praderas nativas y hay mucha!

En el pasto, hay alrededor de nueve a diez acres de tierra por cada vaca.El rancho realiza un pastoreo rotativo en el que se deja un pastizal inactivo para que crezcan los pastos y luego se lleva a un grupo de vacas para que pasten en el pasto hasta aproximadamente la mitad. La teoría es que la hierba tiene que alimentar a la hierba, luego la hierba alimenta el suelo, y luego se puede utilizar para alimentar a la vaca.

El ganadero Matt Perrier nos mostró el dispositivo de retención de ganado utilizado para contener vacas cuando se administran vacunas. La restricción de la vaca asegura que se proporcione la dosis adecuada.

La crianza también se realiza en el rancho y el semen se compra para la mejor genética. El ganado se cría principalmente con inseminación artificial, pero algunos se hacen con toros. También tienen vacas sustitutas para implantar embriones y estos trasplantes son realizados por veterinarios.

Verduras y más en Juniper Hill Farms

Nuestra última parada en el tour de comida de la granja fue Juniper Hill Farms en Lawrence, donde Scott Thellman cultiva una variedad de vegetales junto con algunos cultivos de heno y hileras. Es una granja perfecta con un granero rojo.

El porche delantero de la granja es donde cenamos para compartir nuestra última cena juntos. Nuestro plato principal fue la carne Angus de Good Farms. Y nos sirvieron algunas verduras frescas en una ensalada que se cultivaba en la granja.

La comida era increíble y super fresco. Disfruté comiendo las aceitunas y los rábanos que se servían como aperitivos antes de la comida principal. También había algo de burrata que es algo que nunca había tenido antes. Aunque he estado evitando los lácteos, ¡tenía que intentarlo!

Ya que era tarde en la temporada de crecimiento, las plantas de tomate en la casa del aro ya no producían. Pero, había contenedores de variedades de reliquias que las calabazas acaban de recoger en la granja que se dirigían a Whole Foods Market.

Tuvimos la oportunidad de visitar los campos de lechuga. Y esos serían perfectos como base para mi ensalada de bistec del sudoeste. La granja se especializa en el cultivo de productos orgánicos y, desde el principio, no hubo necesidad de un período de transición en el campo.

Si una granja quiere pasar de cultivos convencionales a orgánicos, hay un período de transición de 3 años. Y, si no hay subsidios para ayudar con la transición, puede ser una carga financiera hacer el cambio. Sin embargo, en este momento, el margen de beneficio en los productos orgánicos es mucho mayor, por lo que los agricultores orgánicos suelen obtener una mayor ganancia en sus cultivos.

De donde viene la comida?

Así que ahora, si alguien pregunta de dónde proviene la comida, tengo mucha información que contar sobre lo que realmente se necesita para criar carne, producir lácteos y cultivar verduras. Obtener una mirada de primera mano en las granjas de Kansas me ha ayudado a comprender las diferencias entre los diferentes tipos de alimentos. Los OGM no son tan aterradores como creía, y me siento mejor con respecto a la carne y productos criados convencionalmente. Hay muchos requisitos que garantizan que los alimentos de las granjas de EE. UU. Sean seguros para el consumo y que se cultiven de manera responsable.

También conocí a otros bloggers fantásticos en la gira. Entonces, me gustaría mencionar un poco a cada uno de sus blogs a continuación para que pueda revisarlos y ver qué alimentos han estado comiendo:

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